網路夢想日記46:上帝太嚴格,還是人類太軟弱?

筆記《小說聖經舊約篇》的最後一篇。摩西之後,該談約書亞。打賭國內政壇人士在陳水扁引發「約書亞之爭」口水戰時,沒幾個人明瞭聖經典故。

迦南在曠野的另一頭,「奶與蜜流淌之地」,上帝許諾之地。以色列十二族都心懷踴躍拿下迦南這一天。但是,再說一句老話,沒有不勞而獲之事。派出去的探子有十個人畏懼當地的巨人把守,只有迦勒和約書亞鼓舞大家:「上帝會料理他們的,上帝與我們同在,祂已去除他們的防護。」

可是不成材的眾人哭鬧要回埃及。於是,跋涉多年,以色列人關鍵時刻的背叛徹底激怒了上帝,祂說:「縱有千般神蹟,他們還是不信我,我要擊滅他們。」

如果不算僭越,我彷彿稍稍能感覺到那一刻神的痛楚……

在摩西祈請下,上帝允准迦勒和約書亞兩人得以活著進迦南。其他人,漂流曠野四十年,由他們的子孫進去。但重點是,連摩西也沒進去。因為接下來當缺水時,上帝要摩西和其兄亞倫「吩咐岩石流出水給眾人喝」,他倆卻「以亞倫的杖敲擊岩石流出水」,上帝說:「你們不信我,所以你們兩人必不得領這會眾進入我所應許之地。」

就這樣,沒有預告,不能申訴,啊,摩西也被處分了。看看,多麼動輒得咎的旅程,多麼容易前功盡棄、一筆勾消的任務!

是上帝太嚴格,還是人類太軟弱?

看來只有約書亞通過試煉。他近視、矮小、瘦削,卻平定三十一王,活了一百一十歲。死前他說:「祂是聖神,祂是善妒的神,你們若離棄祂去事奉異邦的神,祂必在降福之後,轉而降禍給你們。」

他沒說錯,並非危言聳聽、假傳聖旨,因為下一章,輪迴開始:「以色列人取得迦南時,其地尚有其他民族。時間流逝,眾人對摩西與約書亞的記憶逐漸模糊。他們已忘掉上帝在曠野和領他們進入這地時所施行的神蹟。以色列人漸漸犯了罪。他們開始和異邦通婚,也開始事奉異邦的神。」

好了,是因為人類永遠學不會乖,所以,才有永遠無法結束的故事?
(1999.06.25)

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